Guest Post written by: Rob  Bailey


According to an  article  in  Psychology  Today:  Burnout  is  one road  hazard in  life  that  leaders  need  to  be  aware  of.  But often, because  of  the uniqueness  of  a leader’s  personality, they  often  don’t  see  the  signs  of  burnout.


Because most leaders are so  passionate about  what  they  do,  they  sometimes  ignore  the  fact  that  they  are  working exceptionally  long  hours,  taking  on  exceedingly  heavy  workloads,  and  putting enormous  pressure  on  themselves to  excel.  These are the ingredients for burnout, regardless of what  occupation  we  are  in.


But  what  about  for  those  of  us  engaged  in  ministry?  Shouldn’t that change  the  rules  a  little?  Ironically,  (and unfortunately) sometimes those  in  the  business  world  and  are  more  adept  and  proficient  in  dealing  with  burn-out than  those  in ministry  and  church  leadership.


I think ones  of  the  reasons  why  is  in ministry,  sometimes  we  don’t afford ourselves  to  the  opportunity to  be  human.  Those of us  in  ministry  leadership  are  often tempted  to  never  allow  our humanity  to  show.  In  fact,  I know  some  well-meaning  previous  generation  leaders  that  even  encouraged  younger ministers  to  not  ever  show  weaknesses,  flaws,  or  shortcomings.  While there  is  certainly  merit  to  leaders  having  healthy  boundaries  in  regards  to  disclosure of  personal  inadequacies  as  well  as  merit  to  not  airing dirty  laundry  at  every opportunity.  However;  sometimes  we erroneously  are  led  to  believe  that  if  we  are  spiritually minded  enough,  then  we  won’t  face  difficulties like  sadness,  depression,  loneliness  or  even  burn-out.


But  as  I read  the  Bible,  I  find  some  pretty outstanding  spiritual  leaders  that  were  also  confronted by  burn-out.  In  fact,  men  like  Moses, David,  Solomon,  Paul,  and  even  Peter  faced  some  pretty  difficult emotional  struggles  and  even burn-out.  Even  the  great  prophet  Elijah,  who  under  the  power  of  God,  called down  fire,  burned  up  false  prophets,  performed inexplicable  miracles  and  had  faith  to  proclaim oil  would  not  stop  flowing,  found  himself under  a  juniper  tree.  Why  was  he  there?  Elijah  holed up under  a  tree  because  he  was  depressed, exhausted  and  on  the  brink  of  a  complete  breakdown!


But  what  I love  is  that  even  in  this  state  of  complete  burnout,  God  doesn’t throw  him  away!  God  doesn’t cast  him  aside.  Instead,  God  sends  an  angel  to  minister to  the  needs  of  his  flesh.  God ministered  to  the  needs  of  his  humanity, so  Elijah  could  get  back  out  there  and  continue  his  work  for  the  Lord.


So  how  do  we  prevent  burnout?  One  of  the  things  to  remember  is  that  burnout  doesn’t  happen  abruptly.  You  don’t  wake  up  one  morning  and  all  of  a  sudden  “have  burnout.”


Burnout  is  like  a  slow  leak  in  a  car  tire.  The  air  escapes from  a  tire  in such  a  slow  way  that  it  makes  it  hard  to recognize  what  is  causing  the  air  to  escape  the  inner tube.  But  one  day,  you  look  at  your  tire  and  see  it  is  flat.  That’s  how burnout  hits  us.  The  leak  is  slow.  The  leak  is gradual.  Many  times  people that  are  experiencing  burnout feel  tired  all  the  time.  Some  other symptoms  of  burnout  are depression,  insomnia,  anxiety,  and  even  unexplained  hostility.


So  how  do  we overcome  burnout?  Many  experts recommend  a  combination of  rest,  nutrition and  exercise  will  help combat  burnout.  And  while  all  of  those  are  incredible  suggestions,  I’ll add  three  things.


An  ageless  saying  is  this,  “An  ounce  of  prevention  is  worth  a pound  of  cure.” That  means  it  is  easier  to  maintain  something than  fix  it  when  it’s  broken.  In  other  words,  if  we  can  stop  a  catastrophe  from  ever  happening  in  the  first  place,  it  is  a  lot  better  than  trying  to  fix  a  catastrophe  once  it  occurs.


Ministry burnout  is  indeed  preventable. The  cure  is  a  combination of  changing  your  mind  and  also changing  your  actions.


THREE basic  steps  one  can  take  to  avoid burnout  (or  help  repair  burnout):


  1. Say YES  (to  the  RIGHT  things)

There  are  some  things that  are  a necessity.  Ministry  is  hard  and  sometimes  the  ox  gets  in  the  ditch  and  you  are  the  ONLY  one  that  is  able  to  pull  the  oxen  out.  So,  make  those  things  the  priority!


  1. Say NO  (to  the  OTHER  things)

There  are  some  things  that  are  not important.  Say  NO  to  those  things.  Or  at  least  delegate those  things  to  someone else.  You  simply  can’t  do  everything…there  is  not  enough  time  in  the  day  for everything.  If  you  don’t  say  no  to  some  things,  eventually  the  important  things that  only  you  can  do  will  suffer.


Say  YES.

Say  NO.


  1. Prayfor  DISCERNMENT to  know  the  difference.




Join our e-mail list today and get 10% off on your first purchase! Be the first to know about new training materials, sales and FREE resources.

Thank you for joining our mailing list. Use coupon code: newsletter10 to get 10% off your first purchase.

Join Waitlist We will inform you when the product arrives in stock. Please leave your valid email address below.
You need to Login for joining waitlist.